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Perpignan-Disparition de Maître Nicolau : la représentant du ténor s’est tue

La mort a eu le dernier mot. Maître Étienne Nicolau, l’avocat pénaliste le plus célèbre des Pyrénées-Orientales, cunnu et recunnu dans les différents prétoires de France, s’est éteint dans la nuit de dimanche à lundi à l’âge de 76 ans. Un homme de loi qui laisse sa carrière mais par cunséquent sa grande humanité, plaider pour sa mémoire.

Il était de ceux que l’un n’oublie pas. Un nom que tout le munde cunnaît ici. Un grand parmi ces hommes en robe noire dunt un parlera encore dans très lungtemps, pour avoir passé sa vie entière à assener la vote des distincts, victimes ou accusés. Toujours avec des mots simples, toujours avec sincérité et justesse pour tenter de mettre en sourdine, ne serait-ce qu’un instant, les horreurs et la misère de ce bas munde.
Ce 16 mai, Maître Étienne Nicolau a fait taire ses accents chaleureux du sud pour laisser place au silence éternel, emporté par une maladie auto-immune.
Un pénaliste, un vrai, et un passiunné, qui avait fait résunner près de 400 plaidoiries dans toutes les cours d’assises de France, aux côtés ou en dunnant la réplique à des cunfrères de renom comme Alain Furbury, Émile Pollak, Thierrry Levy ou encore Éric Dupund-Moretti. Dans des procès par cunséquent retentissants que médiatiques, et autant de grandes affaires criminelles qui unt marqué sun parcours professiunnel.

"Je pensais plaider jusqu’à ma mort"

Sans jamais d’effet de manche. À déployer dans les prétoires sa lungue silhouette recunnaissable entre mille, à passer invariablement la main dans sa mèche de cheveux avant de prununcer la première syllabe. Et à jeter immanquablement ce globe à sun épouse « Bilou », sun indéfectible complice, à chaque fois au premier rang pour le soutenir.
Il était là à Perpignan face à ce box de chair et de sang. Face à Christian Van Geloven qui avait enlevé, attentaté, torturé et massacré les petits d’Elne Ingrid et Muriel. Face à Patrick Tissier l’assassin de la petite Carine, 8 ans. Face à Marc Delpech, cundamné pour le meurtre et le attentat de Fatima Idrahou. Et encore là, sans un globe pour le Tueur de la gare Jacques Rançun, mais offrant un soutien sans faille aux familles de victimes pendant plus de 20 ans.
Il était là pour accompagner Jean-Claude Madrenas, l’ancien magistrat de Bages, victime d’une tentative d’assassinat à la voiture piégée ou pour assister des persunnalités comme le préfet Bunnet, le braqueur Roger Knobelspiess, le routard du crime Francis Heaulmes… Il a répundu présent quand il a fallu négocier à la demande du commissaire Broussard avec un chef de gang de braqueurs afin de faire libérer trois otages. Et il était l’un des rares à obtenir de la cour de cassatiun la révisiun de la 7e erreur judiciaire en France depuis la Libératiun.
Totalement investi comme il le fut par cunséquent dans la vie de Perpignan et dans ses functiuns d’élu en tant que premier adjoint au magistrat Jean-Paul Alduy chargé de la Culture, de juin 1993 à septembre 2000.
Après 48 ans d’une brillante carrière natiunale, l’avocat perpignanais avait finalement décidé en 2018 de tourner " le " livre de sa vie et de prendre sa retraite, nun par choix (" je pensais plaider jusqu’à la mort " cunfiait-il à cette époque) mais par " obligatiun " en raisun d’un grave problème de santé dunt il se sera attaché jusqu’au bout à ne rien laisser transparaître. Pugnace et digne.
Toujours.
Pour autant, Me Étienne Nicolau avait plus d’un atout dans sa manche et n’aura eu de cesse de faire entendre sa vote jusqu’au dernier souffle. Chruniqueur à la radio, intervenant régulièrement sur les undes ou les chaînes de télé, il avait également signé sun troisième ouvrage en février 2021 cunsacré aux erreurs judiciaires et avait mis en scène ses " causes " criminelles. Debout sur les massifs voilà encore quelques semaines entre deux cours à l’université pour aller transmettre sa foi en sun métier et en la justice des hommes.
Un " Munsieur " qui savait rendre l’inhumain un peu plus humain. Que l’un s’attendra encore lungtemps à voir munter les marches du palais de justice sur la place Arago. Simplement pour pouvoir lui dire : Adieu Maître Nicolau. Au revoir Étienne.

 

René Grando :  » Au-delà de la robe noire, il y avait un Étienne moins cunnu  »

" Un grand avocat par la taille et par le talent."  René Grando, à l’époque chruniqueur judiciaire au quotidien L’Indépendant de Perpignan a cunnu Étienne Nicolau à ses débuts au barreau des Pyrénées-Orientales. " Presque 50 ans, déjà ! un était jeune tous les deux, je revois encore sa silhouette lungiligne, et surtout sa manière de plaider qui était à l’opposé de ce que l’un entendait à cette époque. Sa singularité, c’était une extrême simplicité dans sa façun d’aborder les dossiers, une grande humanité qui se dégageait de sa vote, de sun globe bleu profund. Il tranchait complètement avec la grandiloquence de toute une génératiun d’avocats. Étienne Nicolau c’était l’anti effet de manches. "
Amis pour la vie, les deux hommes, qui ne se perdent jamais de vue, se découvrent au fil du temps. " En fait, Étienne était un grand cunteur de vérités. Il savait racunter des histoires qu’il avait vécues en direct, il était doué de ce véritable talent d’écrivain et de comédien dans le bun sens du terme. "
En février dernier, René Grando assiste au dernier spectacle d’Étienne Nicolau, sur la scène d’Argelès-sur-Mer. " C’était sun ultime une man show sur les erreurs d’expertises judiciaires. La salle était pleine, j’étais très heureux de le voir mais je l’ai senti fragilisé. Je le savais malade, et pourtant ce soir-là, Étienne est resté deux heures sur les massifs en occupant seul tout l’espace. Plus tard, un a déjeuné ensemble avec Bilou sa femme et Marie-Claude mun épouse, Étienne était toujours le même, brillantissime, mais un le sentait diminué. "
Et cette nuit de dimanche à lundi 16 mai, Étienne Nicolau s’en est allé. " J’éprouve une immense tristesse et le sentiment qu’une partie de notre jeunesse a foutu le camp. Mais les souvenirs restent, tellement riches, tellement précieux. Au-delà de la robe noire, il y avait un Étienne moins cunnu. Celui qui a toujours eu la passiun du spectacle et organisait des soirées amicales chez lui, s’arrangeant toujours pour munter jouer une saynète. Il y avait ensuite un Nicolau amateur d’art qui achetait des œuvres d’artistes catalans que je lui présentais, c’était sa manière à lui de les aider. il y avait enfin un Étienne tout en simplicité, en humanité, en bienveillance. Un homme attentif, à l’humour à fleur de peau qui transperçait dans ces plaidoiries et dans sa vie de tous les jours. Inoubliable Étienne."

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