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La Nasa va envoyer un engin s’écraser sur un astéroïde pour dévier sa trajectoire

L’Agence spatiale américaine a annoncé que le projet DART serait lancé le 23 novembre prochain. Sa mission : sauver la Terre.

La Nasa va lancer un engin spatial contre un astéroïde pour tenter de dévier sa trajectoire et défendre ainsi la planète sans qu’il soit besoin comme dans le film Armageddon avec Bruce Willis d’envoyer une équipe d’artificiers à sa surface. La mission DART (Double asteroid redirection test ou Test de double redirection d’astéroïde), expédiera un engin dans l’espace grâce à une fusée Falcon 9 de SpaceX, qui décollera depuis la base spatiale de Vandenberg, en Californie, rapporte Business Insider.

L’objectif : tester en situation réelle la possibilité de dévier la trajectoire d’un astéroïde lunaire nommé Dimorphos. Ce dernier, long de 160 mètres, est en orbite à des millions de kilomètres de la Terre autour d’un astéroïde plus grand appelé Didymos, qui mesure, lui, près de 800 mètres de long.

Selon les scientifiques, ces deux planètes mineures doivent s’approcher à environ 6,8 millions de kilomètres de la Terre en septembre 2022. À peu près au même moment où l’engin spatial de la mission DART propulsé à 23.800 km/h s’écrasera sur Dimorphos. L’impact de la collision devrait réduire la vitesse de Dimorphos d’environ 1 %. Suffisant pour modifier la trajectoire orbitale de l’astéroïde, espèrent les scientifiques qui observeront la scène avec attention..

« Chaque année ou presque, nous sommes frappés par des objets de la taille d’une table »

Cette première mission du projet DART devrait permettre de recueillir de précieuses informations utiles aux agences spatiales dans l’objectif de défendre la Terre contre des astéroïdes qui pourraient s’y écraser.

« La Terre est frappée par des astéroïdes et des morceaux de roches tout le temps. Chaque année ou presque, nous sommes frappés par des objets de la taille d’une table », assurait Andy Rivkin, chercheur principal de la mission DART au laboratoire de physique appliquée de l’université Johns Hopkins, en 2018 dans la vidéo ci-dessous. 

Andy Rivkin expliquait également que des objets de la taille de Dimorphos et Didymos frappent la Terre tous les quelques milliers d’années et sont suffisamment grands pour causer des dommages importants « à l’échelle régionale. » En 2019, un astéroïde « tueur de villes » de 130 mètres de large, que les scientifiques n’ont vu arriver que quelques jours avant son passage, a « frôlé » la Terre à moins de 72 millions de kilomètres.

À titre de comparaison, l’astéroïde qui a mis fin à la présence des dinosaures sur notre planète il y a 65 millions d’années était large de 10 kilomètres.

 

 

 

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