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Biden critique l’armée afghane et Trump après le retrait désordonné de Kaboul

Joe Biden a rejeté mardi les critiques visant sa décision de ne pas repousser le retrait définitif des Etats-Unis d’Afghanistan tout en reconnaissant que tous les ressortissants américains présents sur le sol afghan n’avaient pas pu être évacués.

Dans une allocution télévisée depuis la Maison blanche, le président américain a critiqué l’incapacité du gouvernement afghan déchu à organiser la riposte à l’offensive des talibans, qui a contraint les Etats-Unis et leurs alliés de l’Otan à une évacuation en urgence humiliante.
Il a par ailleurs souligné le rôle joué par son prédécesseur, Donald Trump, dans la situation actuelle.
L’accord conclu par l’administration Trump avec les talibans a permis « la libération de 5.000 prisonniers l’an dernier, y compris certains des principaux officiers taliban, qui figurent parmi ceux qui ont pris le contrôle » du pays, a-t-il souligné.
« Au moment où j’ai pris mes fonctions, les talibans se trouvaient militairement dans leur plus forte position depuis 2001 puisqu’ils contrôlaient près de la moitié du pays », a-t-il ajouté.
Joe Biden a expliqué que Washington estimait entre 100 et 200 le nombre d’Américains qui se trouvent encore en Afghanistan « avec l’intention d’en partir ». Il a ajouté que la plupart des personnes concernées avaient la double nationalité et étaient des résidents de longue date qui avaient décidé de rester.
« Le résultat, c’est que 90% des Américains qui se trouvaient en Afghanistan et souhaitaient partir ont pu partir », a-t-il dit.
« Pour les Américains qui restent, il n’y a pas de date butoir. Nous restons déterminés à les faire sortir s’ils veulent sortir », a-t-il ajouté.
Des membres du Congrès ont appelé ces derniers jours la Maison blanche à repousser la fin des évacuations au-delà de la date initiale du 31 août afin de permettre à davantage d’Américains et d’Afghans de quitter Kaboul. Mais Joe Biden a déclaré que le 31 août n’était pas « une date arbitraire » mais qu’elle avait été choisie « pour sauver des vies ».
« J’assume la responsabilité de la décision. Certains disent maintenant que nous aurions dû commencer les évacuations de masse plus tôt et demandent si cela n’aurait pas pu être fait de manière plus ordonnée. Je suis respectueusement en désaccord avec eux », a déclaré le président américain.
Même si les évacuations avaient débuté en juin ou en juillet, a-t-il assuré, « il y aurait quand même eu une ruée sur l’aéroport » de personnes souhaitant partir.
Le départ lundi des dernières troupes américaines d’Afghanistan, 16 jours après la prise de Kaboul, la capitale, par les talibans, a mis fin à deux décennies de présence des Etats-Unis sur le sol afghan, un engagement militaire auquel Joe Biden était déterminé à mettre fin.
Mais si l’opinion publique américaine était au départ majoritairement favorable à ce retrait, les conditions de celui-ci ont été très critiquées ces derniers jours et la cote de popularité du président en a souffert.

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